Libros para Entender el Mundo – 4X14

Interior de una librería con estructura de madera con niveles. Al fondo, un ventanal con unos cojines cómodos en el suelo y los lados estanterías llenas de libros
Libros para Entender el Mundo – 4X14

Según el Barómetro de Hábitos de Lectura y Compra de Libros en España 2023, más de la mitad de la población española (52%) tiene hábitos de lectura frecuentes; es decir, leen al menos cada semana, una cifra que ha aumentado casi cinco puntos desde 2012. Esta cifra es también mayor que en países de nuestro entorno como Francia o Italia.

Además de para entretenerse, la lectura es un canal muy poderoso de información y conocimiento sobre cualquier tema que podamos imaginar. En nuestro caso, nuestra vocación por explicar el mundo y la realidad internacional nos lleva a preguntarnos qué libros pueden cumplir mejor esta función. ¿Cuáles nos sirven mejor para entender el mundo? Nuestros investigadores van a responder a esta pregunta con la ayuda de tres invitados y sus recomendaciones más personales.

En el decimocuarto episodio de Conversaciones Elcano, en el contexto de la Feria del Libro de Madrid, nos enfocamos en la influencia de la literatura en el entendimiento global. Miguel Otero y Judith Arnal conversan con Cristina Manzano, directora de relaciones externas de la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB) y miembro del Consejo Científico del Instituto Elcano, Áurea Moltó, directora de la RedElcano, y José Juan Ruiz, presidente del Real Instituto Elcano.

Libros sobre guerras y conflictos

Las guerras y los conflictos acaparan cada vez más nuestra atención y no siempre es fácil situarse para entenderlos desde una perspectiva más humana. Una buena manera de ubicarnos mejor y de acercarnos a estas realidades es a través de vivencias e historias contadas a través de la ficción. Dos ejemplos del conflicto israelí-palestino, desde ambos lados del conflicto: La cueva del sol de Elias Khoury y Una historia de amor y oscuridad, del escritor israelí Amos Oz.

¿Qué hay de los conflictos culturales? Uno de ellos es el que vivió el autor Amartya Sen al viajar desde India hasta la esfera académica de la Inglaterra de los años veinte y treinta, recogida en sus recientes memorias, Un hogar en el mundo: memorias. Y en un tono más satírico, el “embrutecimiento” de la política protagoniza Profiles in Ignorance: How America’s Politicians Got Dumb and Dumber, del cómico estadounidense Andy Borowitz,

Pero no solo las novelas y ensayos son capaces de ilustrarnos respecto a los conflictos y su contexto, también otros formatos como el cómic son tremendamente útiles. Es el caso de Persépolis, Marjane Satrapi o las Crónicas de Guy Delisle.

Libros sobre economía y tecnología

Ya en el terreno económico abundan también las recomendaciones, desde una perspectiva más didáctica, sobre el crecimiento, como puede ser How the World Became Rich. The Historical Origins of Economic Growth, de Mark Koyama y Jared Rubin o más tecnológica, como Power and Progress: Our Thousand-Year Struggle Over Technology and Prosperity, de Daron Acemoğlu y Simon Johnson. Décadas atrás, ¿qué papel se esperaba que tuviera la tecnología en el progreso económico, el avance del capitalismo y sus consecuencias indeseadas? Los límites del crecimiento, de Dennis Meadows, Donella Meadows y Jørgen Randers, un informe encargado al MIT por el Club de Roma y que fue publicado en 1972, aborda estas cuestiones.

También en la novela la economía puede ser un elemento fundamental: Los europeos, de Orlando Figes, explora su papel crucial para el origen y expansión de la gran cultura europea.

Libros sobre América Latina

Otro ejemplo de la influencia de los libros es el impacto que tienen en la identidad y visión e los pueblos. En este sentido, uno de los que sin duda ha influido más en la visión propia que tiene América Latina ha sido Las venas abiertas de América Latina, de Eduardo Galeano, que achaca al pasado los problemas del presente, un enfoque que ya empieza a superarse. Ya en la actualidad resulta interesante ver el claro vínculo entre la cultura, y especialmente la literatura, y la política latinoamericana, como se explica en Delirio americano, de Carlos Granes.

Libros sobre desafíos sociales

Por último, nos asomamos a los actuales desafíos sociales a través de la ventana que ofrece la literatura, como en el caso del fenómeno migratorio y sus dramáticas vertientes, que Javier Zamora detalla en Solito, su periplo personal y en solitario desde El Salvador a Estados Unidos con tan solo nueve años. Otro ejemplo es el problema de la desigualdad de género, que llega hasta el punto de escasez de datos y análisis relativos a la mujer para la toma de decisiones, como aborda La mujer invisible de Caroline Criado Perez.

Recursos
Mesa redonda desde la Feria del Libro de Madrid 2024, “Geopolítica del deporte y poder suave”.
Conversaciones Elcano desde la Feria del Libro de Madrid 2023, ¿Cómo proyecta España su poder blando? – 3X04.

Listado de las recomendaciones de “Libros para entender el mundo”:

Estados Unidos
Underground Empire: How America Weaponized the World Economy (Henry Farrell y Abraham Newman).
Profiles in Ignorance: How America’s Politicians Got Dumb and Dumber (Andy Borowitz).

Rusia
El imperio zombi: Rusia y el orden mundial (Mira Milosevich).

Conflictos
Discurso sobre la servidumbre voluntaria (Étienne de La Boétie).
Persépolis (Marjane Satrapi).
Crónicas (Guy Delisle).

Conflicto israelí-palestino
La Cueva del Sol (Elias Khoury).
Una Historia de Amor y Oscuridad (Amos Oz).

Conflictos culturales
Contrailustración francesa y la construcción del mundo moderno.
Un hogar en el mundo: memorias (Amartya Sen).

Origen del derecho internacional
Calle Este-Oeste (Philippe Sands).

Economía
How the World Became Rich. The Historical Origins of Economic Growth (Mark Koyama y Jared Rubin).
Power and Progress: Our Thousand-Year Struggle Over Technology and Prosperity (Daron Acemoğlu y Simon Johnson).
Miradas sobre la desigualdad: De la Revolución Francesa al final de la Guerra Fría (Branko Milanovic).
Los europeos (Orlando Figes).
Fortuna (Hernán Díaz).
Los límites del crecimiento (Dennis Meadows, Donella Meadows y Jørgen Randers).
Por qué fracasan los países (Daron Acemoğlu y James A. Robinson).
El hombre que salvó los cerezos (Naoko Abe).
Miedo (Robert Peckham).
A Culture of Growth (Joel Mokyr).

América Latina
El laberinto de la soledad (Octavio Paz).
Las venas abiertas de América Latina (Eduardo Galeano).
Los años con Laura Díaz (Carlos Fuentes).
Polvo en el viento (Leonardo Padura).
Temporada de huracanes (Fernanda Melchor).
Delirio americano (Carlos Granes).
Volver la vista atrás (Juan Gabriel Vásquez).

Desafíos sociales
El Gran Escape: Salud, riqueza y los orígenes de la desigualdad (Angus Deaton).
Solito (Javier Zamora).
La mujer invisible (Caroline Criado Perez).
Rethinking My Economics (Angus Deaton).
Factfulness (Anna Rosling Rönnlund, Hans Rosling y Ola Rosling).


Conversaciones Elcano

Cómo nos afecta lo que pasa en el mundo. Un podcast del Real Instituto Elcano en el que analizamos la realidad internacional y las implicaciones que tienen las grandes transformaciones mundiales para la sociedad española. Dos veces al mes, os acercamos lo internacional a nuestro día a día.


Interior de una librería. Foto: Clay Banks (@claybanks).

Miguel Otero

Escrito por Miguel Otero Iglesias

Miguel Otero Iglesias es investigador principal del Real Instituto Elcano y profesor del IE School of Global and Public Affairs. También es investigador asociado en el Instituto para la Unión Europea y Asia en la ESSCA School of Management de Paris. Anteriormente fue profesor titular de economía política internacional en ESSCA Paris, profesor adjunto para Queen […]

Judith Arnal, investigadora sénior asociada, Real Instituto Elcano

Escrito por Judith Arnal

Judith Arnal es investigadora principal en el Real Instituto Elcano, consejera independiente del Banco de España y miembro de su Comisión de Auditoría. También es miembro del Consejo Científico del Real Instituto Elcano. Además, es investigadora sénior asociada en regulación financiera en el Center for European Policy Studies (CEPS) y en el European Credit Research […]

Cristina Manzano. Directora de Relaciones Externas de la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB). Miembro del Consejo Científico del Real Instituto Elcano

Escrito por Cristina Manzano

Cristina Manzano es directora de Relaciones Externas de la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB). Miembro del Consejo Científico del Real Instituto Elcano. Últimos podcast ¿Qué queremos de China? – 4X16 México con Sheinbaum: ¿continuidad o nuevo ciclo? – 4X15 El ciclo súper electoral en América Latina – 4X13

aurea molto 1

Escrito por Áurea Moltó

Áurea Moltó es directora de REDElcano desde septiembre de 2023. Con más de 20 años de experiencia en relaciones internacionales, está especializada en política exterior española, América Latina, seguridad y defensa. Comenzó su carrera profesional en la Agencia EFE y ha sido directora de la revista Política Exterior, donde lideró la transformación digital hacia una […]

José Juan Ruiz Gómez. Presidente del Real Instituto Elcano

Escrito por José Juan Ruiz

José Juan Ruiz (1957), en la actualidad presidente del Real Instituto Elcano, ha pertenecido a su Consejo Científico desde hace una década. Economista de formación, pertenece al cuerpo de Economistas y Técnicos Comerciales del Estado. A lo largo de su vida profesional ha ocupado puestos en el Ministerio de Economía, trabajado en el sector privado –como economista jefe […]